无人机近期能否进入快递业?

zcj1314 · 发布于 2018-05-16 15:06:49 · 最后由 zcj1314 回复于 2018-05-16 15:06:49
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  不久前亚马逊公布了他们的PrimeAir快递服务的无人机模型。TopGear的前主持人吉米·克拉克森在广告中为这款无人机做了代言。这款无人机基本的设计灵感来源于2013年亚马逊的CEO杰夫·贝佐斯设想的那款黑色快递无人机。2015年的这款新式快递无人机将能承载5磅重的货物,在水平飞行之前它能像直升机那样垂直升空。

  目前谷歌、亚马逊等公司都在研发无人机来完成送货服务,但无人机送货依然面临着管理法规、技术、可行性和隐性成本的问题,实现之路尚困难重重。

  根据最近的报道,谷歌名为“ProjectWing”的无人机送货服务,计划在“2017年的某个时间”推出。亚马逊在两年前就宣布计划在2015年推出“PrimeAir”无人机送货服务,但至今只推出了一款原型机。正如Matternet、Fleye、Skycatch等几家初创公司一样,阿里巴巴也在研发这项技术。

  在亚马逊公布的中,这架无人机嗖地一下就升上了400英尺的高空,随后飞往远处从视野中消失。目前根据美国联邦航空局的规定,无论是商用无人机还是无人机爱好者的无人机都必须保持在操作员的视野之内飞行。在未来这一规则或许会被改变,而这一也给我们提出了这样一个问题:究竟由谁来操控这些快递无人机呢?

  看看最新的飞行科技以及美国联邦航空局的近期决定,这个问题的答案可能是“无人”。

  日前,美国联邦航空局对一个全自动的无人机系统首次授予了使用许可,该无人机系统被设计用于检查信号塔、风电场以及其他大型建筑。美国联邦航空局在发布商用无人机使用细则时承担了极大的风险,当这些细则落实后,他们才敢授予许可,准许无人机应用于商业活动。

  这个所获得许可的无人机系统由自动化解决方案开发商PRENAV与无人机公司HawkAerial共同合作完成。美国联邦航空局愿意授予使用许可的事实传递出一个积极的信号,那就是人们长期以来期盼的无人机快递、无人机监测以及为防止重大事故的无人机相关立法终将到来。

  PRENAV的CEONathanSchuett说:“一般情况下,使用无人机进行建筑检测的操作员最好还是专业的飞行员,因为在近距飞行的状况下GPS的效果并不好。PRENAV的系统是第一个由美国联邦航空局许可的能自动执行此类任务的系统,我们系统中的无人机将与地面的机器人协同合作。”

  PRENAV的无人机能够按照事先规划的路线往返飞行,近距离地精确拍摄建筑物的图像,并且能打造出一个精确的三维模型。这一系统主要由一架商用无人机以及一个指挥机器人构成,它的软件能够制订任务计划并分析数据。该系统能够帮助PRENAV的用户准确检查并分析建筑上每一个细小之处。

  PRENAV对无人机的准确性上能有多少提升呢?该公司最近在旧金山的飞行器国际摄影节(FRiFF)上放映了一则小短片,这则短片演示了配备有PRENAV的无人机准确按照预先设置的指令在空中拼写出字母并利用光创作出复杂的图案。

  不难预见,PRENAV系统中的一些特性将会在未来被亚马逊快递无人机所采用。目前亚马逊尚未公布出PrimeAir的详细日程表,而美国联邦航空局的工作进度也决定了无人机快递不可能短期之内一蹴而就。

  现在无人机已经用于帮农民监督他们的土地,用于航空摄影、财产调查、灾难援助,当然还有用于军事目的。因此无人机对某些特定的需求是非常有用的。然而,无人机目前还未在任何地方用于运送包裹。而且在一段时间内也会困难重重。多长时间做人流合适

  首先,是备受关注的监督问题。虽然美国联邦航空管理局允许企业做无人机送货的研究,但规定无人驾驶飞机到2020年必须提供无人机认证。专家称,更有可能是在2025年。

  欧洲委员会也表示将会为民用无人机的使用制定“严格的新标准”,在接下来的时间里会连同拟议立法一起发布。这些只是那些无人机送货公司会提出反对的一些法规。规则是可以改变的,但是,企业必须要首先证明无人机送货是安全的。

  其次,那些想采用无人机送货的公司承认,还存在一些技术问题需要解决。今年早些时候,正在进行无人机研究的UPS快递公司称,“无人机到现在还不能成为可行的送货工具的技术原因还有很多。”

  电池寿命、天气、不可靠的位置数据、攻击性鸟类和包裹被小偷或者被击落(更可能发生在美国),都被列为需要克服的障碍。

  无人机公司Fleye的一位创办者说:“使无人机飞过人口稠密的地区,需要尖端技术才能确保无人机不会撞到人或物,识别到其他飞行器,受空中交通管制,要有故障保护机制,及允许无人机在空中飞行的法律和保险环境”。他补充道,“我们正在努力,但是通过无人机送货在短期内是绝对不可能实现的。”

  存在的问题还有无人机送货的哪些模式是可行的?它们在实践中会如何使包裹降落呢?亚马逊等公司称,无人机可以帮助解决“最后路程”(供应链的最后一站)的问题,这可能会是令消费者沮丧的,昂贵且效率低。相比而言,使用无人机送货可能更便宜。

  当他们在工作的时候,顾客常常需要送货司机把货物卸在一个“安全的地方”。在大城市,大多数人住在公寓里(通常没有看门人)。在这种情况下无人机该怎么送货呢?甚至在非城市地区,包裹如何才能送到人们的家里?定位数据是否足够准确能确保它们降落到到顾客家里。

  有人建议,无人机可以运送储物柜的密码,客户可以自己去取。但是,如果无人机送货需要客户做的比有人送货更多,那么人们为什么要选择这种购物方式呢?

  最后,还有一个隐性成本在里边,因为如果他们的无人机要在30分钟内送到客户手中的话,企业将不得不重新安置他们的配送中心,从租金便宜的城外地点移到昂贵的市中心地区。30分钟内送达,是一些企业承诺过的。

  美国房地产巨头高力国际负责欧洲、中东、非洲三地区工业和物流的主管蒂姆·戴维斯说:“事实上,随着租金的升高和空域管制的日益复杂化,无人机可能会在货运领域遇到更多麻烦。”

  这些只是一些在企业考虑部署无人机送货之前需要克服的障碍。并不是说无人机送货不会实现,而是说这远比亚马逊或谷歌所说的更困难、更复杂也更遥远。